Les Bédouins, peuple du désert

Les Bédouins sont littéralement les « habitants du désert » (Bedu en arabe). Cependant, seuls 5% des 4 millions de Bédouins recensés sont encore nomades. Certains sont semi-nomades, comme notre « tour operator » Talaat, qui vit en partie dans le désert, et en partie au Caire où il possède une maison à Zamaleck. Les Bédouins sont répartis au Moyen Orient et au Maghreb sur un large territoire. 380 000 d’entre eux vivent en Egypte, notamment dans le Sinaï et le désert Arabique.

 

Les Bédouins vivaient de l’élevage des chameaux, des moutons et des chèvres. Aujourd’hui, ce commerce est plus difficile. Certains, comme ceux qui nous ont emmenés dans le désert, se sont reconvertis dans le tourisme; quelques uns dans l’enlèvement de touristes. Les Bédouins sont reconnus pour leur sens de l’hospitalité, pour leur musique et leur nourriture, et pour leur fierté. Organisés en clans et en tribus, les Bédouins ne rigolent pas avec leur honneur. Ils reconnaissent l’autorité du cheikh de leur tribu ou de leur clan, dont les avis sont écoutés. Les Bédouins n’ont pas un poid politique très important. Cependant, ils sont représentés dans l’assemblée constituante actuelle, et il semble que le Président égyptien M Morsi ait rencontré des cheikhs bédouins.

Pour en savoir plus sur la culture bédouine, ICI.

Pour notre article sur le week-end dans le désert avec les Bédouins, ICI.