Où l’on trouve une perle rare au monastère Saint Antoine

Le monastère de Saint Antoine est le plus vieux monastère du monde. Il est construit en contrebas de la grotte où vivait Saint Antoine, dit aussi Antoine l’Ermite, Antoine d’Egypte ou Antoine le Grand. Antoine (fin IIIème, début IVème siècle) est né dans une famille d’agriculteurs chrétiens aisés. A la mort de ses parents, il a 18 ans. Il décide de distribuer tous ses biens et de se retirer dans le désert.

Il eut de nombreux disciples mais se tint toujours à un mode de vie d’anachorète/ermite (par opposition au cénobitisme : vie en communauté monastique). Dans le désert, il fut assailli de tentations par le Démon mais sut toujours résister (cf « les tentations de Saint Antoine » de Jérôme Bosch). De nombreux visiteurs venaient chercher des paroles de sagesse auprès de lui.

Notre guide était un vieux moine délicieux, qui passait son temps à nous prendre par la main, nous prendre en photo et nous a même fait un dessin chacun sur l’avant bras. Très moderne par ailleurs, puisqu’il nous a montré une photo de lui prenant la pose devant la Mer Rouge en fond d’écran de son téléphone portable (qui a sonné en pleine visite) !

monastère Saint Antoine Egypte

 

monastère Saint Antoine Egypte

C’est parti pour la visite :

monastère Saint Antoine Egypte

Voici l’ascenseur :

monastère Saint Antoine Egypte

Le monte-charge :

monastère Saint Antoine Egypte

Le jardin :

monastère Saint Antoine Egypte

Encore de superbes fresques :

monastère Saint Antoine Egypte

 

monastère Saint Antoine Egypte

Et finalement, la montée des centaines de marches vers la grotte, pour admirer le panorama :

monastère Saint Antoine Egypte

 

monastère Saint Antoine Egypte

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